Digital currency schemes: more or less sustainable? Limits to growth and electronification of money in Europe

Cattelan, Valentino and Gimigliano, Gabriella (2020) Digital currency schemes: more or less sustainable? Limits to growth and electronification of money in Europe. Ianus, 21. ISSN 1974-9805

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IANUS_Cattelan_Gimigliano_Digital currency schemes_AAM_15Apr2020.pdf - Published Version

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Abstract

Il saggio si propone di esaminare le questioni sollevate dalla elettronificazione e digitalizzazione dei pagamenti al dettaglio secondo un approccio umanistico e gius-economico, attento alla più recente evoluzione del quadro giuridico europeo su sistemi di pagamento, valute virtuali e complementari. Il saggio, diviso in due parti, si occupa nella Parte I del concetto di valore negli scambi monetari prestando attenzione alla relazione concettuale, stabilita da Mangan nella sua produzione artistica, tra l’antica valuta dell’isola di Yap, il rai, in pietra, e la valuta virtuale del bitcoin. I rispettivi percorsi di produzione, consumo, circolazione e rivalutazione delle due monete sono correlati alla relazione tra valute locali/ complementari da un lato e valute globali/virtuali dall’altro, in modo da prestare attenzione a come il valore monetario originariamente“forgiato” attraverso il criterio (chiuso) dell’appartenenza ad una comunità cambi quando “ceduto” ad un mercato (aperto) dominato dalla tecnologia. Nella Parte II, il saggio esamina l’approccio dell'Unione Europea alla moneta e ai sistemi di pagamento, concentrandosi sulle principali caratteristiche dei sistemi “regolari” e quelli virtuali, concludendo che difficilmente il ricorso al bitcoin o ad altre valute virtuali può sciogliere i nodi della governance dei sistemi di pagamento tradizionali e dell’accesso al credito: la sostenibilità e la nuova crescita che le valute virtuali e globali promettono si scontra in concreto con i limiti persistenti degli attori umani.

This paper aims at providing a response to the interrelated issues of electronification and digitization of payments combining a law, economics and humanities approach with a critical eye on the most recent evolution of European Union law on the matter of payment systems and complementary and digital currencies. To this objective, Part I investigates the concept of value in money exchanges through the conceptual relation in Mangan’s artwork between the ancient Yapese currency, rai, in the form of stone money, and the contemporary crypto-currency of bitcoins. Their juxtaposed story of production, consumption and circulation, as well as of re-evaluation, will then be extended to the relation between localised/complementary, on the one side, and globalised/digital currencies, on the other side, to highlight how monetary value, originally “carved” via (closed) criteria of community belonging, changes when “sold” to an (open) market dominated by technology. Accordingly, Part II will later shed light over the regulatory approach to money and payments at the European level, focusing on the main features of the “regular” payment system and the bitcoin-like money systems, drawing the conclusions that the currency tokens based on permissionless blockchain can hardly change (and solve) issues of payment systems’ governance and credit crunch, as if their sustainability, and the new growth that they promise, would be, in fact, subject to persistent and inescapable limits for human actors.

Item Type: Article
Date: 30 April 2020
Subjects: M100 Law by area
Divisions: Faculty of Business, Law and Social Sciences > School of Law
Depositing User: Valentino Cattelan
Date Deposited: 21 Jul 2021 11:35
Last Modified: 21 Jul 2021 11:35
URI: http://www.open-access.bcu.ac.uk/id/eprint/11969

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